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2022-09-12

| iPhone 14支援衛星,蘋果為什麼喝牛奶還幫忙養牛

蘋果推出iPhone 14新機,更強調自己是一家「安心服務業」。新機搭配新服務「衛星SOS緊急服務」(Emergency SOS via satellite),緊急情況下,手機連接衛星發送求救訊號,看似簡單的動作,蘋果不但改動iPhone 14設計,還為了喝牛奶(使用衛星網路)而「養牛」(投資衛星基礎建設),提供衛星夥伴Globalstar資金。蘋果宣稱唯一目的就是讓果粉「安心」,這項新服務確實吸引不少非蘋用戶的注意力。

 

衛星SOS緊急服務(Emergency SOS via satellite)是透過衛星服務,導入緊急SOS,沒有任何行動、無線等網路涵蓋時,用戶也能發送求救訊息。美國、加拿大用戶可望在11月時獲得免費使用兩年的權利。

 

蘋果解釋,緊急SOS是以一份簡單的問卷,快速評估用戶狀況,將訊息提供給配有Apple培訓專家的地面站,iPhone將指示用戶將手機調整方向以快速與衛星連接,並向緊急服務部門發送消息;用戶也可以通過衛星手動共享位址與Find My,在遠足、登山、露營時可以提供安全感。

 

資深業界人士認為,雖然這項服務對大多數用戶來說鮮少有實務應用可能,但心理效用卻不小,畢竟安心為上,生命無價。

 

蘋果除更動iPhone 14手機天線、功率等設計,也投入衛星基礎建設資金,後續還得建置強大的Apple培訓專家團隊。蘋果計畫從旗下先進製造基金(Advanced Manufacturing Fund),撥款4.5億美元,進行衛星基礎建設,衛星夥伴Globalstar將取得其中大部分資金。業界預期將作為未來Globalstar發射衛星等基礎建設之用。

 

 

 

 

業界人士分析,相較於蘋果的資產,以及SpaceX馬斯克計畫投入300億美元打造「星鏈計畫(Starlink)」,4.5億美元只是一片小蛋糕,既能深入了解衛星產業發展及未來趨勢,也隨時可以抽身不玩,成本不算高。

 

被蘋果青睞的Globalstar成立於1991年,風光時曾吸引國際晶片大廠高通、電信設備商阿爾卡特(先被收購成為阿爾卡特朗訊,後被併入諾基亞)、韓國現代集團及英國Vodafone投資。

 

2002年Globalstar一度破產重整,現由THEROM掌握經營權及部分所有權。除了衛星資產,Globalstar擁有n53頻段(2.4GHz;原b53更名為n53),2020年行動通訊技術標準組織3GPP認定為可應用在5G通訊,目前包含美國、加拿大、巴西、肯亞等地也許可Globalstar將n53頻段應用在地面通訊。

 

根據外電報導,蘋果將為Globalstar支付95%的衛星資本支出,Globalstar與蘋果協議中,蘋果有權以每股1.01美元的價格,購入Globalstar最多約2.64%的流通股,蘋果可自行選擇是否行使這項權利,蘋果使用衛星服務後,Globalstar預估2023年營收約為1.85至2.3億美元,最終數字取決於蘋果合作帶來的營收。

 

蘋果新機另一個安心措施是內建「車禍監測」,車禍當下使用者昏迷或無法使用iPhone時可以自動撥打緊急電話。類似服務在車界普遍提供,近十年來,高級車款跟重機等提供SOS按鈕或eCall系統,讓車主在危急或發生事故的第一時間時發出求救訊號,更重要的是後端支援系統,包含專業的車廠呼叫中心,串聯醫療體系,可以有效的縮短四到五成醫護人員抵達事故現場時間,並可挽救更多生命及省下更多醫療資源。

 

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